Se qualcosa è riuscito a migliorare l’incertezza vissuta negli ultimi mesi, è stato il telelavoro. Infatti, si stima che questa modalità sia stata adottata dalla metà di tutti i dipendenti americani, più del doppio rispetto a un anno fa. E mentre ci sono alcuni lavori che non possono essere svolti da casa, è stato dimostrato che molti altri possono essere esternalizzati senza problemi.

Questa forma di lavoro remoto, finora, si era diffusa più lentamente di quello che si aspettava molti anni fa, il che ha sicuramente a che fare con culture aziendali tradizionali o infrastrutture TIC che non consentono di mantenere pratiche di massa di questo tipo.

I suoi vantaggi sono evidenti: i dipendenti tendono a preferire la flessibilità del lavoro da casa, riducendo le emissioni e il tempo perso a causa di viaggi non necessari, riducendo i costi delle aziende negli uffici e facilitando la conciliazione della vita personale e lavorativa. Può persino migliorare la produttività media dei dipendenti, come hanno rilevato i primi studi al riguardo.

È anche vero che il telelavoro può aumentare il senso di isolamento delle persone, complicare la gestione di alcune aziende e infrastrutture o danneggiare la carriera professionale di alcuni lavoratori. Inoltre, molti di coloro che hanno lavorato da casa non avevano un accordo formale con l’azienda per farlo, né condizioni di lavoro specifiche per esso. Questo dovrà essere rivisto.

Per profili professionali, ci sono anche differenze, e analisi specializzate indicano che i dipendenti più pagati sono proprio quelli che sono stati in grado di svolgere il proprio lavoro da casa negli ultimi mesi, rispetto ad altri lavoratori con responsabilità e salari più bassi. Complessivamente, i numeri suggeriscono che circa la metà degli adulti occupati lavora attualmente da casa, anche se un recente articolo stima che solo un terzo di loro può farlo completamente.

In ogni caso, si tratta di un cambiamento spettacolare rispetto alle tariffe minime per i telelavoratori che esistevano finora e che a malapena aumentavano di un paio di punti percentuali ogni anno. Gli eventi degli ultimi mesi hanno notevolmente accelerato questa tendenza e si stima che la maggior parte delle aziende manterrà almeno il 20% della sua forza lavoro a lavorare in remoto per ridurre i costi, d’ora in poi.

I dipendenti, soprattutto i più giovani, sono inclini allo smart working qualche giorno a settimana e anche la maggioranza è disposta a tagliare l’8% della propria retribuzione perché può. Ma, per questo, devono essere superati i limiti tecnologici che possono diventare un ostacolo al suo sviluppo, come non avere un servizio Internet a banda larga nelle case, avere una bassa copertura mobile nelle aree rurali o essere completamente disconnessi digitalmente in alcune parti.

Nell’ultimo decennio sono stati fatti grandi progressi in questo senso e i fornitori di servizi Internet e gli operatori delle comunicazioni hanno aumentato sia le possibilità che i vantaggi delle infrastrutture per offrire Internet a velocità gigabit.

Questa non è la prima volta che una crisi richiede il passaggio al telelavoro, ma la sua portata non ha precedenti. Sebbene il telelavoro sia aumentato negli Stati Uniti dopo gli attacchi dell’11 settembre 2001, diventando un aspetto chiave per la continuità di affari e amministrazioni, o in Nuova Zelanda c’è stata una rapida transizione al telelavoro dopo i terremoti del 2010 e 2012, la tendenza non è stata mantenuta da allora.

Come negli ultimi mesi, l’accesso alle scuole materne e alle scuole era limitato, costringendo il lavoro e la famiglia a conciliare. Queste esperienze hanno dimostrato tre fatti importanti sulle reti di comunicazione:

  1. Le tecnologie di rete non si evolvono in modo incrementale, come la maggior parte delle organizzazioni, ma piuttosto in violente transizioni verso le tecnologie di prossima generazione.
  2. Queste reti devono essere costruite tenendo conto del picco massimo di utilizzo e non della media, proprio come le autostrade sono costruite per assorbire il traffico dell’ora di punta e non il traffico delle 14:00. Ciò significa anche che una grande capacità rimane inutilizzata per la maggior parte del tempo. Ma ha più senso avere capacità inutilizzata rispetto ai colli di bottiglia nelle ore di punta.
  3. Il vero vantaggio per l’economia e la società arriva con nuove applicazioni che trarranno vantaggio dalla maggiore larghezza di banda. Ci vuole tempo, ma uno studio del Pew Research Center ha rilevato che l’86% degli esperti ritiene che nuove importanti applicazioni saranno sviluppate nei prossimi cinque anni a seguito di una maggiore larghezza di banda, con la sanità e l’istruzione come settori chi ne trarrà maggiore beneficio.

La nuova realtà sta gettando una nuova luce su questi argomenti. Gli investimenti precedenti hanno dato i loro frutti perché ora stiamo richiedendo la banda larga a un ritmo che le reti più vecchie semplicemente non potevano gestire. Come dovremmo trarre vantaggio da queste lezioni d’ora in poi?