La crescente complessità della catena di approvvigionamento, le fiorenti tecnologie di nuova generazione e le innovazioni in ogni campo della robotica stanno spingendo la macchina dell’industria manifatturiera e continueranno a farlo nel 2020. Le tecnologie più innovative del momento hanno un impatto diretto, dal momento che analitica, Big Data, Internet delle Cose, robotica, stampa 3D o realtà aumentata sono tutte tecniche innovative che richiedono nuove competenze. In sintesi, un’area cruciale di attività per l’economia globale che ha almeno 5 importanti problemi in discussione:

1. Scarsa collaborazione con la catena di approvvigionamento

È un classico; l’industria manifatturiera ha almeno tre grandi catene che la circondano; fornitura di materie prime, distribuzione del prodotto e relazione con il cliente. Tra questi, non c’è mai stata una grande sintonia o condivisione di informazioni, tanto meno un clima di stretta collaborazione. Per quanto riguarda i loro dati, e in particolare quelli che si riferiscono ai clienti, non sono condivisi, ma anzi, vengono considerate informazioni top secret della strategia commerciale.

Per complicare ulteriormente la situazione, alcuni produttori ritengono che l’introduzione di vantaggi in termini di efficienza, all’interno della catena di approvvigionamento, possano causare conseguenze negative, in quanto partner e clienti chiederanno qualcosa in cambio, come la riduzione dei prezzi.

2. Basso livello di qualificazione

Il settore manifatturiero sta “invecchiando” in tutto il mondo, come i suoi principali dirigenti. Nel 2024, i dirigenti “Baby Boom” avranno tra i 58 e i 70 anni, e la maggior parte non occuperà più la loro attuale posizione. Ma i produttori saranno costretti ad affrontare problemi che risultano più ben gravi del semplice invecchiamento dei loro manager, ovvero una grande carenza di talenti e competenze tra i dipendenti, soprattutto quando si tratta di raccogliere maggiore efficienza, scommettendo su nuovi modelli di business.

3. Scarso impegno nei confronti dell’industria 4.0

A causa della carenza di talenti e di molti altri fattori, il passaggio all’industria 4.0 e la trasformazione digitale della produzione stanno subendo un drastico calo, proprio nel momento peggiore, quando si prevede una crescita del PIL manifatturiero annuo di appena l’1,3% previsto per il 2020, secondo il modello economico di Oxford.

Come se ciò non bastasse, i gestori della catena di approvvigionamento devono competere contro un gigante come Amazon, che sta distruggendo i suoi scarsi margini di profitto. In questo contesto così cupo, i manager devono mantenere la propria responsabilità nei confronti dei loro dipendenti, se non vogliono combattere contro un nemico interno.

C’è anche un certo disincanto verso il contributo di nuove tecnologie, e, in qualche modo, confusione sul futuro impatto dell’intelligenza artificiale e della robotica. Ma il dinamismo di questo settore, sempre esposto ai cambiamenti della domanda di mercato, ci obbliga a mantenere uno spirito innovativo e positivo.

4. Crescita della robotizzazione

Precisamente, automazione e robotica o intelligenza artificiale applicata ai sensori IoT, aumentano di peso nel settore manifatturiero e ci sono già macchine in grado di intervistare candidati, aiutare nei magazzini o addirittura eseguire attività in fabbrica, come parti in movimento o componenti. Sono sempre più utilizzate in ambienti controllati e sicuri, in collaborazione con operatori di impianti pesanti o di alta precisione.

In questo senso, la formazione dei dipendenti si evolve molto rapidamente verso queste nuove aree di conoscenza, che rappresentano una notevole sfida educativa, che sfrutterà anche le capacità di apprendimento automatico per fornire o ricevere formazione.

5. Visibilità richiesta dal cliente

Per fornire la visibilità richiesta dal cliente, migliorare l’esperienza di acquisto e la soddisfazione finale, è necessario fornire una maggiore visibilità alla catena di fornitura, in tempo reale e in modo granulare, durante tutto il processo di consegna. I produttori dovrebbero sapere se i loro camion di consegna sono bloccati su una frontiera o che le navi mercantili non possono lasciare un determinato porto. Solo conoscendo i problemi, saranno in grado di reagire in tempo e cambiare la loro strategia in modo che non sia scomodo o dannoso per il cliente finale.

Il geo-posizionamento non è sufficiente, poiché i dati più critici devono essere incorporati e combinati con altri relativi ai processi, in modo che la catena di approvvigionamento sia completamente trasparente ed efficiente. Ma è improbabile che accada, finché i partner commerciali non elimineranno la loro riluttanza a collaborare e ad essere più trasparenti nelle loro pratiche.