Blockchain, una tecnología que apareció por primera vez en 2009 asociada al lanzamiento de Bitcoin. Dicha moneda introdujo los principios, los puso en práctica, y hasta hoy sigue siendo su aplicación más emblemática y exitosa. En total, grosso modo, ocho años de operaciones y millones de usuarios han validado en gran medida los fundamentos de Blockchain, lo que ha servido para despejar el camino para su uso en los negocios.

En esta vida todo es cuestión de confianza. Lo mismo ocurre con Blockchain, que es una fábrica de confianza entre un grupo de personas que les permite intercambiar ficheros de forma segura y sin necesidad de intermediarios.

¿Qué se intercambia? Activos. Que puede ser un cualquier “objeto” de valor, que será registrado y controlado por el registro a lo largo de su ciclo de vida. ¿Ejemplos? Una moneda, un producto médico, etcétera.

Porque ahí radica el secreto de Blockchain: es capaz de implementar un conjunto de unidades tecnológicas preexistentes —peer-to-peer, base de datos distribuida, criptografía asimétrica, auto ejecución, etcétera— y de manera ingeniosa. Para no abundar demasiado en detalles, consiste en un registro que se replica en cada nodo de una red grande, por eso cada transacción es y permanece inmutable.

Todas las transacciones nuevas deben ser validadas por la red, que debe indicar correctamente qué se registra después de las transacciones anteriores. El número mínimo de miembros necesarios para esta verificación depende del consenso utilizado. En el caso de bitcoin, es el 51% de los miembros.

Entonces, una vez que se ha validado, la transacción se registra en un “bloque”, que se almacena junto a los anteriores para formar el nuevo final de la cadena. Por lo tanto, la seguridad del sistema reside en un doble obstáculo que —aunque la seguridad al 100% es imposible— es prácticamente insuperable. Y todo bajo una premisa: contar con una mayoría de miembros que acepta la operación de manera ilícita y, a continuación, reconstituye la cadena en su totalidad para tenerla en cuenta. Por ello, los propios miembros son los que tienen un mayor interés en garantizar que la cadena funcione sin problemas, por lo que son recompensados. A partir de este principio, hay que mencionar tres características clave:

  • La confianza es inherente: no depende de un administrador o institución que tenga, como último recurso, la ventaja sobre la cadena, sino que se produce por construcción simple. En este sentido, se puede decir que Blockchain es una operación confiable. Una transacción puede llevarse a cabo sí y sólo sí si uno tiene la legitimidad para hacerlo, sin que sea necesario un tercero de confianza para confirmarlo.
  • Las transacciones son inalterables: una vez que se han registrado en la cadena, ya no es posible volver a ellas. Este es un activo poderoso para las aplicaciones de autenticación, auditoría y rastreabilidad, pero también puede ser una desventaja cuando se consideran ciertos derechos, como el derecho a retractarse u olvido. Una transacción puede corregirse o cancelarse (mediante una nueva transacción), pero no puede eliminarse del historial.
  • El registro es transparente: todos los miembros de la cadena tienen acceso a toda la cadena y a las transacciones dentro de ella. Una vez más, esta es una poderosa ventaja en términos de integridad y confianza, pero deberá conciliarse con requisitos de confidencialidad obvios.

Y, ahora, una serie de conceptos relacionados con Blockchain para tener en cuenta a la hora de comprender todo su significado:

Contratos inteligentes

Un “contrato inteligente” puede ser un contrato en el sentido legal del término. Sobre todo, es un medio técnico de ejecutarlo (es decir, basado en un conjunto de reglas de gestión). Con soporte para múltiples firmas, es controlado por eventos y programable. Por lo tanto, puede automatizar flujos de trabajo.

Estos contratos inteligentes le dan a Blockchain la opción de programar, lo que significa que una transacción puede estar condicionada a un evento desencadenante, como puede ser un umbral de alerta, una detección de presencia, una combinación de factores, etc.

Cadena de bloques pública/privada

Similar a una extranet segura, un Blockchain privado cubre los principios principales de la cadena de bloques. La diferencia es que los nodos entre los que circula la información son conocidos y su número es limitado. La confianza ya no se distribuye en una gran comunidad, sino que se basa en unos pocos miembros identificados.

Por lo tanto, es preferible utilizar un Blockchain privado cuando los datos que se deben ingresar en el registro y sólo compartirse solo entre un número de nodos o participantes previamente autorizados. La tarea de validación se distribuye entre todos estos nodos.

Por otro lado, un Blockchain público puede beneficiarse de capacidades extendidas en términos de seguridad y escalabilidad. Debido a que los datos registrados en el registro son públicos, compañías como DXC Technology se esfuerzan por poder compartirlos de forma segura, sin tener que descifrarlos ni revelarlos, utilizando el homomorfismo en la cadena de bloques.

Casos de uso

Ahora, una de casos de uso donde se puede aplicar esta tecnología. Muy variados, por lo que se podrá ver a continuación:

Seguros: con la creciente popularidad del seguro basado en el uso (UBI) gracias a las posibilidades del Internet de las Cosas (IoT) y los automóviles conectados, Blockchain parece ser una forma natural de llevar a cabo las traducciones asociadas. Podemos imaginar, por ejemplo, un modelo que utiliza un sistema de micropagos, sensores de vehículos que registran y transmiten los kilómetros recorridos, y asimismo tecnología Blockchain para facturar al usuario en consecuencia.

Fabricación: con el auge del IoT, los fabricantes deben centralizar y rastrear los datos enviados por varios proveedores a lo largo de la cadena de suministro. El Blockchain podría recopilar estos datos, almacenarlos en la nube y ofrecer a todos los interesados ​​una visión compartida de las piezas, los componentes y los datos de montaje a lo largo de los procesos logísticos y de fabricación.

Salud: un Blockchain podría almacenar y compartir de forma segura la información actualmente contenida en los archivos médicos electrónicos. El sistema podría ir aún más allá mediante la ejecución de pólizas de seguro.

Banca: gracias al ejemplo de bitcoin, este es el primer campo de uso que se nos viene a la mente cuando hablamos de la tecnología Blockchain. Ésta podría revolucionar las transacciones de persona a persona (pagos, créditos, etc.), pagos internacionales y cuentas bancarias, y también reducir considerablemente los costos de cumplimiento y los gastos operativos.

Seguridad: después de la biometría y otras tecnologías que están impulsando los métodos de autenticación, la tecnología Blockchain parece ser el siguiente paso. Podría crear una “identidad digital” a la que se asociaría un historial perpetuo de las transacciones de un individuo. Una vez que se ha construido el bloque inicial que contiene los identificadores personales del individuo, es inalterable y se puede usar como prueba de identidad.

Sector público: los Gobiernos publican y almacenan mucha información. Especialmente información personal que la tecnología Blockchain podría proteger y manejar más fácilmente, como es el caso de registros de propiedad, datos de registro de tierras, registros vitales, registros de vehículos, impuestos, licencias y patentes, etc.

Trazabilidad: la trazabilidad garantizada es un problema importante que se aplica a muchos campos: datos, productos, atención, dispositivos, logística, etc. Los contratos inteligentes pueden utilizarse para controlar toda la cadena de valor y garantizar la trazabilidad según las cláusulas preestablecidas y las funciones de las partes involucrado.

Mercado: la tecnología de Blockchain y los contratos inteligentes pueden automatizar las relaciones entre múltiples partes en un mercado. Eso permite automatizar los acuerdos marco, contratos de rendimiento, compensación y contabilidad se automatizan.

Contratos inteligentes KYC y KYB: a menudo, una compañía tiene proveedores, socios y clientes. La relación con todas estas partes se puede cubrir en un marco sólido que automatice y simplifique la relación y asegure la ejecución adecuada de cada contrato.

Programa de fidelización innovador: la tecnología de Blockchain puede automatizar el ciclo de vida de los puntos de fidelidad y los programas de beneficios, incluida la emisión, la acumulación, el uso y la transferencia de beneficios entre individuos, comerciantes y programas. Además, permite campañas de marketing más flexibles y específicas.

Cumplimiento normativo: la transparencia y la auditabilidad son fundamentales para las preocupaciones de las autoridades reguladoras y, por lo tanto, de las empresas. La tecnología de Blockchain aborda esta necesidad utilizando trazabilidad garantizada, secuencia de evidencia y auditabilidad de registro.