Elektrizität kann heute nicht in großem Maßstab effizient gespeichert werden. Folglich kann sie in Zeiten geringen Verbrauchs und Überproduktion zu negativen Preisen verkauft werden. Erneuerbare Energien werden regelmäßig als Ursache für diese negativen Strompreise angeführt. Ein genauerer Blick zeigt jedoch, dass dieses Phänomen auf mehrere Faktoren zurückzuführen ist.

Am 20. April 2020 kehrte sich der Preis für ein Barrel West Texas Intermediate (WTI) zum ersten Mal in seiner Geschichte ins Negative um. (BBC-Nachrichten, 20. April 2020, „US-Ölpreise werden negativ, da die Nachfrage nachlässt“).

Aber Öl ist nicht der erste Rohstoff, der sich der Herausforderung der begrenzten Lagerkapazität stellen muss, wenn die Nachfrage versiegt.

Seit 2008 sind die Strommärkte regelmäßig mit der Kombination aus negativen Preisen und zunehmender Volatilität konfrontiert, was beunruhigende Signale für Investitionen in neue Erzeugungskapazitäten erzeugt. Da Elektrizität in großem Maßstab nicht effizient gespeichert werden kann, ist diese Situation durch ein klassisches Ungleichgewicht von geringer Nachfrage und erheblicher Überproduktion verursacht, die beide nicht ohne weiteres angepasst werden können.

In Europa wurden in den ersten neun Monaten des Jahres 2020 negative Strompreise verzeichnet, wobei ein Überschuss an Strom auf dem Markt dazu führte, dass die Verbraucher für die Nutzung von Strom bezahlt wurden, anstatt sie in Rechnung gestellt zu bekommen, so das Ergebnis einer Studie der Datenanalysefirma EnAppSys.

Die Studie zeigte, dass in den neun Monaten bis September 2020 die Strompreise in den europäischen Ländern im Tagesdurchschnitt fast ein Prozent der Zeit negativ waren (durchschnittlich 0,8 Prozent). Diese Niveaus waren in der Regel drei bis vier Mal so hoch wie zwischen 2015 und 2018 und mehr als doppelt so hoch wie im Jahr 2019. Beispielsweise verzeichnete Deutschland am 21. April für acht Stunden einen negativen Strompreis von -83,94 €/MWh. In dieser Zeit erlebte Deutschland eine Kombination aus einer über dem Monatsdurchschnitt liegenden Windstromerzeugung und einer hohen Solarstromerzeugung, die rund 88 Prozent des deutschen Bedarfs deckte.

Erneuerbare Energien werden oft als Ursache für die oben erwähnten negativen Preise genannt. Aber ist das auch richtig?

Bevor die verschiedenen Faktoren, die negative Strompreise verursachen, näher untersucht werden, ist es wichtig hervorzuheben, dass dieses Phänomen aus einer Kombination mehrerer parallel stattfindender Faktoren und nicht nur aus einer einzigen Ursache resultiert.

 

Versorgungsseite

Betrachten wir zunächst die Versorgungsseite – die Energieerzeugung. In Europa gibt es verschiedene bevorzugte Möglichkeiten, erneuerbare Energien zu fördern. Zum Beispiel werden in Frankreich Einspeisetarife verwendet, in Belgien werden Boni auf Marktpreise gezahlt und in Portugal werden Auktionen von der Regulierungsbehörde organisiert.

Die regenerative Erzeugung profitiert stark von Abnahmeverpflichtungen. Dieser Mechanismus garantiert dem Erzeuger erneuerbarer Energie einen Einspeisetarif und die Zusicherung, dass seine gesamte Produktion vorrangig in das Netz eingespeist wird. Erneuerbare Kraftwerke mit Abnahmeverpflichtung stellen daher eine primäre Quelle der fehlenden Elastizität auf der Angebotsseite dar.

Das bedeutet, dass die erneuerbare Energieerzeugung ihre gesamte Produktion mit Abnahmeverpflichtungen verkauft, unabhängig von den Marktpreisen. Technisch gesehen sind erneuerbare Kraftwerke also nicht in erster Linie für negative Angebote auf den Märkten verantwortlich. Es sind die sogenannten konventionellen Kraftwerke, die inflexibel sind, wie beispielsweise die Laufwasserkraftwerke oder bestimmte thermische Kraftwerke, die es vorziehen, den Verbraucher zu belohnen, anstatt die mit der Anpassung ihrer Leistung verbundenen Kosten zu tragen.

 

Nachfrageseite

Inflexibilität findet sich auch auf der Nachfrageseite. Hätten die Kunden die Möglichkeit, ihr Konsumverhalten kurzfristig zu ändern, würden sie bei negativen Preisen die Gelegenheit ergreifen, ihren Verbrauch zu erhöhen. Dies ist heute nicht der Fall, aber schon bald sollten die verbesserte Verfügbarkeit von Speicherkapazität im Stromnetz sowie die Volumenzunahme und Weiterentwicklung von Elektrofahrzeugen Abhilfe schaffen können.

 

Schlussfolgerung

Zusammenfassend lässt sich sagen, dass erneuerbare Energien bei weitem nicht die einzige Ursache für negative Strompreise sind. Dies gilt umso mehr, als im Jahr 2015 neue Regelungen eingeführt wurden, die die Ökostromerzeuger mit den Herausforderungen eines flexiblen Stromsystems konfrontieren sollen. Diese Regelungen zwingen die Produzenten erneuerbarer Energien, ihre Einspeisung ins Netz abzuschalten, wenn negative Preise anfallen. Die meisten neuen Anlagen sind auf dieses neue Modell umgestiegen. Da sie flexibel und kontrollierbar sind, tragen sie nicht mehr zur Entstehung negativer Strompreise bei.

Das Auftreten negativer Strompreise ist daher auf die mangelnde Flexibilität zurückzuführen. Dies gilt sowohl für historische Akteure (Verbraucher, Lieferanten und Betreiber historischer Anlagen) als auch für die ersten Anbieter erneuerbarer Stromerzeugung, die von Abnahmeverpflichtungen oder Einspeisetarifen profitieren.

In einem Elektrizitätssystem mit neuen steuer- und erneuerbaren Anlagen sowie einer Nachfrage, die durch die Zunahme von Elektrofahrzeugen und stationären Speichern immer flexibler werden wird, dürfte das Phänomen der negativen Preise verschwinden.

Dennoch werden erneuerbare Energiequellen mit vergleichbaren Produktionsprofilen für eine bestimmte geographische Region während bestimmter Stunden ein Überangebot an Elektrizität erzeugen, was automatisch zu einer Senkung der Preise auf den Märkten in diesen Zeiträumen führt. Diese sollten dann gegen Null tendieren, ohne negativ zu werden – vorausgesetzt, die Ressourcen sind kontrollierbar.

Die zunehmende Durchdringung der intermittierenden und verteilten erneuerbaren Wind- und Solarenergie im Versorgungsbereich ist heute unaufhaltsam und in den meisten, wenn nicht sogar in allen Ländern der Welt, zu beobachten.

Die Integration erneuerbarer Energien in das Netz ist ein Balanceakt. Die Energieversorger müssen über eine integrierte Strategie nachdenken, die alle Herausforderungen in einem ganzheitlichen Plan zusammenführt, wobei der erwartete Aufschwung des entstehenden Markts für Netzspeicher sowie die sinkenden Preise für Speichertechnologien berücksichtigt werden müssen.